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Cómo ayudar a alguien a comer de manera más saludable; consejos para cuidadores

Fecha de la publicación: 05 de abril de 2021

Última fecha de actualización: 04 de marzo de 2022

Comer alimentos saludables es importante a cualquier edad, pero nuestras necesidades dietarias cambian con el tiempo. A medida que envejecemos, el cuerpo necesita menos alimentos. Pero tiene mayor necesidad de determinados nutrientes. Por lo tanto, comer los alimentos adecuados se vuelve aún más importante. 

Con los años, también puede resultar más difícil digerir los alimentos. Un estado de salud deficiente puede ser un factor. La diabetes, la depresión y otros problemas de salud pueden afectar la alimentación. Asimismo, algunos medicamentos pueden provocar interacciones no deseadas con los alimentos.

No es de extrañar que a los cuidadores les resulte difícil ayudar a las personas a su cargo a comer alimentos saludables. Debe seguir las instrucciones del médico de la persona que cuida, pero los consejos incluidos en esta hoja también pueden ser útiles. Continúe leyendo para descubrir formas de superar los desafíos comunes que plantea una alimentación saludable.

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5 consejos para elegir opciones de comidas más saludables

¿Cuál es la mejor dieta para las personas mayores? Esta es una pregunta frecuente. Pueden existir temas específicos que apliquen a algunos adultos mayores o personas con discapacidades. Pero se aplican las mismas reglas generales. Estos 5 consejos sirven para ayudar a casi cualquier persona, incluidas las personas mayores o personas con discapacidad, a elegir alimentos más saludables:

  1. Reduzca el consumo de alimentos y bebidas que tengan mucho agregado de azúcar, sal y grasas saturadas
  2. Trate de llenar la mitad del plato con frutas y verduras
  3. Cocine con aceites saludables, como aceite de oliva o de aguacate, en lugar de usar grasas sólidas como la mantequilla
  4. Utilice hierbas y especias para condimentar la comida, ya que la persona a su cuidado podría haber perdido parcialmente el sentido del gusto y el olfato.
  5. Consulte con el médico antes de agregar vitaminas o suplementos dietarios a la comida, ya que algunos pueden causar problemas con los medicamentos.
Los planes de salud duales incluyen muchos beneficios adicionales que pueden facilitar la vida de las personas de bajos ingresos

Cómo superar los obstáculos comunes relacionados con la alimentación

Estos son algunos problemas comunes relacionados con la alimentación y formas de superarlos:

Dificultad para masticar
Los dientes y las encías pueden cambiar con la edad, y la masticación de algunos alimentos puede volverse más difícil. Elija alimentos blandos, como frutas maduras sin semillas, atún enlatado, bananas con mantequilla de maní y sopas con bajo contenido de sodio.

Problemas para tragar
Los adultos mayores suelen producir menor cantidad de saliva. Eso puede dificultar la ingesta de alimentos e incluso provocar asfixia. Informe al médico si su ser querido tiene problemas para ingerir alimentos.

Pérdida del apetito
Pruebe agregar bocadillos a lo largo del día. Queso con galletas integrales, rodajas de manzana con mantequilla de maní o troncos de apio con ensalada de atún son opciones saludables.
A veces, la depresión puede provocar la pérdida del apetito. En ese caso, es necesario llamar al médico.

Dificultad para comer
En el caso de personas con discapacidad, los problemas físicos pueden dificultar la alimentación. La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la artritis, la enfermedad de Parkinson y los accidentes cerebrovasculares son ejemplos de enfermedades que pueden dificultar la alimentación. Busque tenedores, cucharas, platos y otros utensilios especiales.

Tenga cuidado con las enfermedades transmitidas por alimentos

Los adultos mayores de 65 años son más propensos a ser hospitalizados a raíz de enfermedades transmitidas por alimentos. Estas son algunas formas de reducir los riesgos:

  • Lávese bien las manos y lave bien los cuchillos, tenedores, cucharas y platos
  • Mantenga limpias las superficies donde cocinan y comen
  • Separe los alimentos crudos (carne, pollo, pescado y huevos) de los alimentos que están listos para el consumo
  • Cocine los alimentos a altas temperaturas para eliminar gérmenes (distintos alimentos requieren distinta temperatura)

Algunos planes de salud para elegibles duales incluyen créditos para la compra de alimentos saludables

Comer sano puede ser difícil con un presupuesto limitado. El beneficio de productos OTC + alimentos saludables es un beneficio valioso que se incluye con los planes de salud duales de UnitedHealthcare*. Este beneficio les brinda a nuestros miembros créditos para comprar productos de venta libre (OTC en inglés) y comestibles cubiertos en muchas tiendas minoristas. Los créditos se cargan en una tarjeta prepaga que los miembros usan para pagar. Pueden usar los créditos para comprar frutas y verduras, carne y pescado, productos lácteos y otros alimentos saludables sin costo alguno.

Los planes de salud para elegibles duales están destinados a personas que califican tanto para Medicaid como para Medicare. Los planes de salud duales incluyen muchos beneficios adicionales que pueden facilitar la vida de las personas de bajos ingresos. Por ejemplo, los créditos para comprar productos OTC y comestibles cubiertos, entre otros. Vea todos los demás beneficios que los planes de salud duales pueden ofrecer.

*NOTA: Los beneficios varían según el plan y el área de cobertura. Se aplican limitaciones y exclusiones. Para obtener detalles sobre el beneficio OTC+Healthy Food incluido con su plan dual 2022 para necesidades especiales, llame al número o visite el sitio web impreso en el reverso de su tarjeta OTC+Healthy Food.

Consulte los planes de UnitedHealthcare en su área

Los beneficios de los planes de doble elegibilidad o de Medicaid pueden variar según su lugar de residencia. Busque mediante su código postal para encontrar el mejor plan para satisfacer sus necesidades de cuidado de la salud.

¿Tiene más preguntas?

Estamos aquí para ayudarlo

Comuníquese con nosotros llamando al siguiente número:
1 (844) 812-5967 / TTY: 711
De 8 a. m. a 8 p. m. (hora local), los 7 días de la semana.

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